Como Plantar Orégano

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El orégano, conocido científicamente como Origanum vulgare L., pertenece a la familia de las lamiáceas (Labiatae), que también incluye la albahaca (Ocimum basilicul L.), la lavanda (Ocimum gratissimum L.), la menta (Mentha arvensis L.), la lavanda (Lavandula angustifolia Mill.), el romero (Rosmarinus officinalis L.) y la salvia (Salvia officinalis L.).

El género Origanum cuenta con más de 205 especies, siendo las más importantes Origanum majorana L y Origanum vulgare. Estas dos especies se confunden bastante, especialmente en el sur de Brasil, donde el orégano se llama mejorana. A pesar de pertenecer a la misma familia, estas especies tienen características diferentes.

El orégano se conoce con muchos nombres, como orégano, mejorana silvestre o mejorana rastrera, y sus principales países productores son España, Grecia, Francia, Turquía, Chile, México y Perú. El uso de esta planta es muy diverso, según la etnofarmacología, la planta tiene acción analgésica y propiedades estimulantes del sistema nervioso y de la digestión.

Después de aprender a plantar cilantro, vamos a descubrir cómo plantar orégano.

Índice
  1. Cómo plantar orégano: Introducción
  2. Cómo plantar orégano: origen y variedades
  3. Cómo plantar orégano: requisitos climáticos y cultivo
  4. Cómo plantar orégano: Propagación
  5. Cómo cultivar el orégano: fertilización
  6. Cómo plantar orégano: consejos de cultivo
  7. Cómo plantar orégano: enfermedades y plagas
  8. Cómo plantar orégano: cosecha y procesamiento
  9. Cómo plantar orégano: almacenamiento y comercialización

Cómo plantar orégano: Introducción

Según estudios recientes, el orégano ha sido clasificado como la planta con mayor actividad antioxidante, incluso más que la vitamina E. El aceite se utiliza en la composición de aromas y perfumes alimentarios y tiene un efecto inhibidor sobre diversas bacterias y hongos alimentarios.

A pesar de estas aplicaciones, el mayor uso es como especia en la cocina, pudiendo utilizarse en carnes, salsas de tomate y otros tipos de pasta, siendo el ingrediente fundamental de la pizza. Según datos de la Asociación de Pizzerías Unidas, São Paulo es la segunda ciudad donde más pizzas se consumen en el mundo, sólo superada por Nueva York.

El orégano tiene propiedades antioxidantes debido a su constitución química: aceite esencial (0,15%-0,90%) en la planta seca, siendo sus principales constituyentes los fenoles: carvacrol, timol, Y-terpeno y p-ameno, que pueden variar según el lugar donde se haya cultivado. Los altos niveles de estos compuestos son de gran importancia para la eficacia de esta especie vegetal.

El orégano tiene otros constituyentes como los ácidos fenólicos (cafeico, rosmarínico, ursólico, clorogénico) flavonoides (derivados del kempeferol, luteolol, apigenol, diosmetina), taninos, resinas, principio amargo. Además de ser bactericidas y tener un efecto estimulante, también son antiespasmódicas, antiinfecciosas, antisépticas y vasoconstrictoras (Tsinas,1999).

El orégano es una planta perenne, de 25-40 cm de altura, con hojas opuestas, ovaladas, de color verde oscuro, pecioladas, enteras o dentadas, de unos 35 mm de longitud, más grandes que la mejorana y con extremos puntiagudos.

Es herbácea, con raíces en forma de tallos subterráneos (rizomas). Es corta y puede alcanzar hasta 80 cm de altura, con un tallo erecto, leñoso y de color púrpura.

Los tallos se consideran anuales y, si no se cosechan, se secan. Las hojas son enteras, pecioladas, ovaladas, con bordes dentados y casi sin pelo. Las pequeñas flores se disponen en glomérulos y se reúnen en inflorescencias paniculadas terminales de color rosa violáceo.

Cómo plantar orégano: origen y variedades

Cómo plantar orégano: origen y variedades

Originaria de las regiones montañosas del sur de Europa y del oeste de Asia, crece espontáneamente en varias regiones de Europa, incluida Gran Bretaña. La especie Origanum vulgare L. se cultiva en Brasil, principalmente en las regiones sur y sureste, donde se aclimató hace tiempo, siendo bastante popular.

Entre las muchas variedades, algunas son las más importantes, como: Origanum vulgare ssp. viride, Origanum vulgare ssp. compactum, Origanum dictamnus, Origanum laevigatum, Origanum vulgare. ssp. variegatum, Origanum vulgare ssp. Aureum, la variedad de orégano silvestre (Origanum vulgare) que se utiliza bastante en las pizzas en Brasil; orégano de lavanda (Origanum dubium var. carvacrol , var. linalol) que sólo existe en una pequeña región del sureste de Turquía; orégano de maceta (Origanum onites) también conocido como "mejorana de maceta", nativo de la región oriental de la cuenca mediterránea y de importancia ornamental.

Cómo plantar orégano: requisitos climáticos y cultivo

El orégano prefiere los climas subtropicales con mucha luz. En lugares más cálidos, adquiere un aroma más intenso, un sabor más picante y un perfume más persistente. No tolera una humedad relativa elevada (ideal entre el 60% y el 65%), ni la exposición directa a vientos fuertes y fríos. Tampoco tolera las heladas fuertes.

La mejor calidad de la planta se observa cuando se somete a inviernos secos y soleados. Las temperaturas inferiores a 5ºC provocan un retraso en el crecimiento y la quema de los bordes de las hojas.

 

Cómo plantar orégano: Propagación

El orégano se puede propagar por semillas, esquejes o división de matas. Las semillas son muy pequeñas, un gramo contiene unas 12.000. Deben sembrarse preferentemente en primavera en semilleros (bandejas o macetas) con arena o sustrato para semillas y mantenerse en viveros con sombra. Es aconsejable mezclar 1/3 de tierra arcillosa, 1/3 de arena media y 1/3 de abono orgánico, mezclados y bien triturados.

Teóricamente, para una superficie de 1 ha de orégano serían necesarios 13,8 gramos de semillas, sin embargo, como el poder de germinación de ninguna especie alcanza el 100% y puede haber pérdidas de plántulas debido a factores físicos, climáticos entre otros, se debe sobrestimar, generalmente duplicando la cantidad.

La semilla debe colocarse en la fosa a una profundidad de 5-10 cm y, cuando la planta esté formada, con 4 a 8 hojas definitivas y una altura de 5 a 10 cm, transferirla a bolsas. El aclareo se realiza después de que las semillas germinen en el agujero de siembra (aproximadamente 4 cm).

En el caso de las matas y los esquejes, éstos deben retirarse (de septiembre a noviembre), con las hojas de la planta madre, cuando tengan entre 10 y 15 cm de longitud, y trasladarse a vasos o bolsas de plástico (con un riego más intenso porque se secan más rápidamente) y conservarse en viveros resguardados. Los esquejes pueden enraizarse en bandejas o tubos.

Cómo cultivar el orégano: fertilización
Cómo cultivar el orégano: fertilización

Cómo cultivar el orégano: fertilización

La fertilización puede ser mineral (NPK, superfosfato simple, sulfato de amonio), orgánica (estiércol animal, humus de lombriz, compost orgánico, restos de cultivo) o verde (altramuz, ryegrass, caupí). No se recomienda la fertilización con lodos de depuradora y los abonos aplicados no deben contener heces humanas. Los abonos orgánicos de origen animal deben estar totalmente curtidos o compostados para reducir al máximo la carga microbiana.

El uso de abonos y fertilizantes debe ir asociado a medidas para minimizar la lixiviación de sustancias que puedan contaminar las aguas subterráneas y los ríos. Los más comunes son el estiércol de vacuno, de cerdo y de aves de corral.

Se recomienda la aplicación de 15 a 30 t/ha de estiércol de aves de corral o de 30 a 50 t/ha de estiércol bovino y porcino. Un material poco utilizado, pero muy eficaz y muy rico en nutrientes es el humus de lombriz, que contiene del 1,5% al 3,0% de N; del 2,5% al 5,0% de P2O5; y del 0,6% al 1,5% de K2O. Se recomienda la aplicación de 15 a 30 t/ha.

Otro importante material de suministro de nutrientes es el abono verde, que ayuda a proteger la superficie del suelo, mejora las propiedades físicas y químicas y aumenta el contenido de materia orgánica. El orégano se incluye entre las plantas que responden satisfactoriamente a la fertilización con nitrógeno.

Cómo plantar orégano: consejos de cultivo

El orégano es un cultivo que se propaga en el suelo, por lo que el aclareo de las plantas invasoras se convierte en un manejo importante, evitando la incidencia de plagas y enfermedades, la competencia por los nutrientes en el suelo y consecuentemente la baja producción.

El amontonamiento de tierra alrededor de la planta es una práctica que se lleva a cabo para proteger la planta, facilitar la multiplicación de las ramas, evitar el ataque de los hongos y la podredumbre de las raíces.

La aplicación de plaguicidas debe realizarse con mucha precaución, ya que estos productos, además de dejar residuos, pueden alterar la composición química de la planta. Es necesaria la recomendación de profesionales de la zona, como técnicos agrícolas y agrónomos, ya que no hay productos registrados para el cultivo.

Mantener la superficie cultivada siempre cubierta es una gestión importante para la conservación del suelo. La aplicación del mantillo debe hacerse en toda la zona, evitando aplicarlo muy cerca del contorno de la planta para no asfixiarla.

  Cómo plantar orégano: enfermedades y plagas

Cómo plantar orégano: enfermedades y plagas

Las plagas más comunes en el cultivo son el pulgón verde (Macrosiphum solanifoli), las hormigas y los barrenadores de brotes, los ácaros (Tetranichus sp.), la falsa oruga partera (Pseudoplusia sp.) y los nematodos (Meloidogine sp.).

Las enfermedades más comunes se deben al exceso de humedad del suelo que provoca la incidencia de hongos como Puccinia sp., Fusarium sp., Phoma sp, y a la carencia de nutrientes. Puccinia sp. es uno de los patógenos de mayor importancia agrícola y económica porque reduce la productividad, deprecia el producto causando graves pérdidas en las plantaciones comerciales.

Cómo plantar orégano: cosecha y procesamiento

La recolección de ramas y hojas debe hacerse cuando la planta está en el inicio de la floración (15% a 20% de flores/planta), iniciando el proceso de recolección para su comercialización al año siguiente de la plantación. El periodo más adecuado para recoger el material es durante los días secos, justo después de la evaporación del rocío, a finales de verano y principios de otoño.

En el primer año de cosecha, la producción estimada es de 3 toneladas métricas de hojas/ha; a partir del segundo año, si se realizan dos cortes al año, la producción es de unas 15 toneladas métricas de hojas/hectárea/año.

Después de la cosecha del orégano, se retiran las hojas de las ramas. Al limpiar, se eliminan las hojas de otras especies, principalmente las malas hierbas.

Tras el secado, el peso del material se reduce cuatro veces, es decir, 100 kilos de hojas y flores recién recogidas darán lugar a unos 25 kilos de producto seco. El secado debe realizarse a la sombra o en invernaderos con una regulación de temperatura que no supere los 40 ºC durante 24 horas. La luz del sol no es aconsejable porque reduce la cantidad de aceite esencial presente en el material. Sin embargo, el secado puede hacerse con métodos mixtos, es decir, se deja que las plantas pierdan un poco de agua a la sombra y luego se colocan al sol. Otro método es colocar las plantas en cámaras frigoríficas (el frío elimina parte del agua) y luego secarlas al sol o en un secador.

Las hojas enteras y secas contienen aproximadamente un 1,8% de aceite esencial, y cuando se trituran, un 1,5%.

 

Cómo plantar orégano: almacenamiento y comercialización

Cómo plantar orégano: almacenamiento y comercialización

El producto envasado debe conservarse en un entorno seco, oscuro y bien ventilado con bajas fluctuaciones de temperatura. El material debe almacenarse el menor tiempo posible para que no pierda sus características. Según el último censo, en el Estado de São Paulo no había productores de orégano. Sin embargo, si analizamos el consumo de este producto en el estado, sólo como alimento, hay una gran demanda.

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