Cómo cultivar la sandía

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La sandía es una fruta extraordinariamente grande, quizá una de las más grandes de todas las que existen. Para hacerse una idea, en condiciones normales de producción, su peso puede variar entre 10 y 20 kg de agua pura.

Probablemente originaria del norte de África, se cree que la sandía es conocida y cultivada por el hombre desde hace más de 4 mil años. Cultivo exigente en climas cálidos o templados, hoy en día la sandía se encuentra en todas las regiones tropicales del planeta.

En Brasil, la fruta se puede plantar en cualquier lugar. ¡Y lo es! Tanto en volumen como en valor económico, la sandía se sitúa entre las diez primeras hortalizas vendidas en el mercado nacional.

Las principales zonas productoras de sandía en el país se encuentran en el sur, donde los estados de Rio Grande do Sul y São Paulo representan casi la mitad de toda la producción, y en el noreste, más concretamente en Bahía y Pernambuco, donde las zonas de regadío del valle del río São Francisco representan aproximadamente una cuarta parte del total producido. Parte de esta producción se destina a la exportación, especialmente a algunos países de la propia Sudamérica.

Después de aprender cómo plantar maracuyá, veamos ahora cómo plantar sandía.

Índice
  1. Cómo cultivar la sandía: Características de la planta
  2. Cómo plantar la sandía: la fruta
  3. Cómo cultivar la sandía: Cultivo
  4. Cómo plantar sandías: suelo y plantación
  5. Cómo plantar sandías: productividad y conservación
  6. Cómo cultivar la sandía: Uso del forraje de la sandía

Cómo cultivar la sandía: Características de la planta

La planta tiene un tallo rastrero y ramificado. Hojas ovaladas, divididas en 3 lóbulos, con estructuras espirales unidas al tallo, llamadas "zarcillos".

Cómo plantar la sandía: la fruta

Redondeada o alargada, con piel lisa y verde o con manchas amarillentas. Pulpa abundante y de color variable: blanco rosado, amarillento, rojizo o morado, con semillas rojizas o negras.

Cómo cultivar la sandía: Cultivo

Por semilla, en agosto en regiones con invierno severo, c cualquier parte del año en otras regiones. Prefiere los suelos arcillosos silíceos profundos y ricos en materia orgánica. La cosecha se realiza unos 100 días después de la plantación.

Junto con el melón, la sandía es una fruta de la familia de las cucurbitáceas, al igual que el pepino, la calabaza y el chayote.

En sus diferentes variedades -aunque hay una variedad cuya pulpa es amarillenta-, las sandías suelen tener un color que va del blanco rosado al rojo intenso. Sea cual sea la variedad, en casi todos los casos la sandía está completa y desmesuradamente salpicada de pequeñas semillas planas y negras dispersas entre la gran pulpa.

Esta pulpa también es bastante acuosa, y la proporción de agua que contiene es incluso mayor que la de los melones. ¡Agua pura!

Por ello, la sandía es una de las frutas más refrescantes que existen, incluso más que los melones porque es menos indigesta que éstos.

La verdad es que en situaciones de calor extremo, bajo el sol del mediodía del verano tropical, no hay nada como una buena rodaja de sandía fresca para reponer los líquidos perdidos por la transpiración. Sin duda, esta es la mejor ocasión y la mejor manera de disfrutarla.

En las ciudades del nordeste de Brasil, e incluso en algunas ciudades más calurosas del sudeste, es habitual encontrar vendedores que venden trozos de sandía ya rotos y otras frutas refrescantes, como la piña, para aliviar el calor de los transeúntes.

De hecho, debido a su excesivo tamaño, una sola sandía entera puede ser una adquisición exagerada para el consumo de una familia media. Así, las sandías suelen venderse, en los mercados y ferias brasileñas, ya cortadas en trozos, cuartos o mitades.

El generoso zumo de la sandía y su consistente pulpa son dulces. En general, cuanto más madura está la fruta, más dulce es su sabor. Sin embargo, a veces es insípido y aburrido, y entonces sólo sirve para alimentar a los animales que nunca se sacian.

Determinar si una sandía está madura o no no es tarea fácil. Su corteza dura y gruesa no revela lo que hay en su interior. Un buen método es darle unos golpes con los nudillos: si la fruta está todavía medio verde, el sonido será un poco metálico. Por lo demás, cuanto más apagado sea el sonido que sale de la fruta, más madura estará.

Horticeres revolucionó el mercado de las sandías al introducir el híbrido Rubí, en 1991. La uniformidad de la fruta de peso medio elevado, la corteza rayada en tonos verdes en contraste con el interior rojo rubí, y el excelente sabor dulce, no encuentran competencia. Pero el dinámico programa de cría busca nuevos y mejores cultivares.

La sandía (Citrullus lanatus cv. Citroides), también conocida como sandía de caballo, sandía de monte o sandía de cerdo, es originaria de África y fue llevada a Brasil por los esclavos. Aquí se adaptó a las condiciones del noreste y se extendió mediante cruces naturales con otros tipos de sandía. Su carne es blanca, consistente, con bajo contenido en sacarosa, de ahí que no sea bien aceptada para el consumo humano.

Durante mucho tiempo, la sandía ha sido utilizada como alimento para animales por los pequeños agricultores del noreste. Recientemente, como consecuencia de las recientes sequías que han castigado a la región, su uso ha aumentado, con la intensificación de las plantaciones, principalmente en Bahía y Pernambuco.

En Sergipe, Embrapa Tabuleiros Costeiros, unidad vinculada al Ministerio de Agricultura y Abastecimiento, implementó este año, en el Campo Experimental de Nossa Senhora das Dores, una unidad de demostración con este cultivo, con el objetivo de su difusión entre los productores y técnicos de Sergipe.

Para ello, con el apoyo de EMDAGRO, celebró seis días de campo con la participación de productores de varios municipios de Sergipe. En general, la receptividad de los productores fue muy buena, y los mismos mostraron interés en adquirir semillas para la siembra del próximo invierno.

El forraje de sandía se considera un alimento de buena calidad. Estudios realizados por Embrapa Semi-Arid, en Petrolina-PE, indican que contiene, en promedio, 90% de agua y 10% de materia seca, con 7 a 10% de proteínas y es muy rica en sales minerales. La digestibilidad es de alrededor del 60%.

 

Cómo plantar sandías: suelo y plantación

Cómo plantar sandías: suelo y plantación

En general, la sandía forrajera crece mejor en suelos fértiles y ligeros. No se recomiendan los suelos sujetos a encharcamiento ni los suelos salinos.

La sandía puede plantarse sola o en intercalación con otros cultivos. El espacio entre filas es de 3,0 x 2,0 m y entre agujeros de 3,0 x 3,0 m, respectivamente. Se siembran de tres a cuatro semillas en cada hoyo, con un consumo medio de 1,0 kg de semillas por hectárea.

Al ser una planta resistente a las enfermedades, la sandía de forraje es fácil de cultivar. Sólo hay que limpiarla una o dos veces durante su ciclo vegetativo, que es de unos 90 días. La fertilización es opcional y puede hacerse con el estiércol producido en la propia explotación, poniéndolo en la fosa antes de la siembra.

Cómo plantar sandías: productividad y conservación

La productividad está relacionada con la fertilidad del suelo y, principalmente, con la cantidad y distribución de las lluvias durante su ciclo productivo. Los datos de Embrapa Semi-Arid indican que en Pernambuco, con lluvias en el rango de 200 a 600 mm, la productividad ha sido de 10 a 60 toneladas por hectárea.

Los frutos de la sandía son muy resistentes a las enfermedades causadas por hongos y bacterias que normalmente atacan a los frutos de la sandía comercial. Debe evitarse cortar o arañar la superficie de la fruta.

El almacenamiento puede hacerse en el campo, dejando las sandías en el lugar de plantación. Para evitar los daños causados por los insectos del suelo, se recomienda voltear las sandías de sus "camas" originales. Otra opción es almacenar la fruta en cobertizos secos y ventilados, dispuestos en capas de 50 cm. Hay que tener cuidado con las ratas, que pueden estropear la fruta. También puede almacenar la fruta bajo los árboles cercanos al lugar de plantación.

Se recomienda utilizar los frutos en la estación seca inmediatamente después de la cosecha.

Cómo cultivar la sandía: Uso del forraje de la sandía

La sandía puede alimentarse picada en máquinas forrajeras, como la que se utiliza para la palma, o picada en el machete, según el número de animales que se vayan a alimentar.

La sandía no debe alimentar a los animales como única fuente de alimento. Debido a su alto contenido en agua (90%), los animales no pueden alcanzar la ingesta de materia seca que necesitan. Por lo tanto, se recomienda alimentar a cada animal adulto con una cantidad de sandía equivalente a 1/3 de la ingesta diaria de materia seca, es decir, entre 30 y 40 kg de sandía al día.

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