Cómo cultivar lichis

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El lichi (Litchi chinensis Sonn.) es un importante representante de la familia Sapindaceae, a la que también pertenece el guaraná (Paulinia cupana).

Existen tres subespecies de lichi: la chinensis, la phillippenis y la javanensis, la segunda de las cuales produce frutos no comestibles y la tercera, frutos de escaso valor comercial y de interés sólo en Indochina y Java.

Por lo tanto, sólo tiene interés económico el Litchi chinensis chinensis, en el que se distinguen dos grandes razas: el lichi de agua y el lichi de montaña. En China, el primero tiene frutos de mejor calidad y se cultiva en tierras bajas, mientras que el segundo tiene frutos más pequeños, con una piel algo espinosa, que también es comestible y se cultiva en altitudes más elevadas.

Después de aprender a cultivar piñas, vamos a descubrir cómo cultivar lichis.

Índice
  1. Cómo plantar lichis
  2. Cómo plantar lichis: Difusión y valor nutricional
  3. Cómo cultivar lichis: Variedades
  4. Las principales variedades cultivadas en los subtrópicos son: Bengala, Brewster, Mauritius, Sweet Clift, Americana y Groff.
    1. Bengala
    2. Brewster
    3. Mauricio
    4. Sweet Clift
    5. Americana
    6. Groff
  5. Cómo cultivar lichis: Propagación
    1. Propagación por semillas
    2. Injerto
    3. en ciernes
    4. Recortes
    5. Alporquia
    6. Uso de reguladores del crecimiento
  6. Cómo cultivar lichis: Fertilización

Cómo plantar lichis

La planta alcanza de 10 a 12 metros de altura y tiende a desarrollar ramas dirigidas hacia el suelo. El sistema radicular de las plantas, originadas a partir de semillas, tiene una gran raíz pivotante (prácticamente ausente en las originadas a partir de procesos vegetativos), y las raíces absorbentes se distribuyen en el perfil del suelo hasta una profundidad de 1,0 metro. Las hojas son alternas y compuestas, el número de foliolos varía de 2 a 12. La inflorescencia tiene forma de panícula, se produce en una rama del año y está compuesta por cientos de pequeñas flores blancas. Normalmente, la floración comienza desde el final del invierno hasta el principio de la primavera y hay tres tipos de flores que se abren consecutivamente en la misma panícula:

Flor tipo I: funcionalmente masculino

Flor tipo II: funcionalmente femenina

Tipo de flor III: macho

El fruto es una drupa de forma y tamaño variable, según el cultivar; puede ser redondo, ovalado o cordiforme y puede alcanzar hasta 5 cm de largo por 4 cm de ancho; su peso puede variar de 10 a 35 g. La corteza es de color rojo brillante (cuando está madura), fina, coriácea y quebradiza. La carne suele ser blanca y translúcida. La semilla es de color marrón brillante y tiene un tamaño aproximado de entre el 10 y el 18% del fruto. Las semillas pueden abortar, la llamada "lengua de pollo", pero esto no reduce el tamaño del fruto, que se prefiere porque tiene un mayor porcentaje de pulpa.

Cómo plantar lichis: Difusión y valor nutricional

La difusión de la cultura del lichi se produjo recientemente, pero durante siglos se ha cultivado en China, la región de origen, desde donde se llevó a la India y otras regiones. Actualmente, los mayores productores son China, Tailandia, India, Estados Unidos (Florida y Hawai) y Nepal.

La fruta es rica en minerales y vitaminas, y contiene por cada 100 g de pulpa: agua (82,lg), calorías (65), proteínas (0,8g), grasas (0. 4g), hidratos de carbono (l6,3g), fibras (0,2g), Ca (l0mg), P (29mg), Fe (0,3mg), Na (3mg), K (l70mg), Tiamina (0,50mg), Riboflavina (0,60mg), Niacina (0,6mg) y Vitamina C (50mg).

Cómo cultivar lichis: Variedades

Existen muchas variedades de lichis, que se definen observando las siguientes características: periodo de maduración, vigor de la planta, forma, tamaño y coloración de las hojas, productividad, forma, tamaño, textura y coloración de la piel del fruto, textura y aroma de la pulpa, tamaño de la semilla y porcentaje de aparición de "semillas abortadas" (lingua-de-galinha) Martins (1992).

Según Donadio (1987), las variedades más plantadas son las chinas, incluida la más conocida "Brewster", pero también se utilizan variedades indias, hawaianas y sudafricanas seleccionadas. En China existen las variedades Brewster (Chen Purple), Kwai Mi, Hak Ip, No Mai Tez y Wai Chi. En la India, tenemos las variedades 'Calcutta', 'Dehra', 'Dun', 'Early Large Red', 'Early Seedless', 'Honh Kong', 'Late Seedless', 'Mazzaferpur', 'Rose Santed', 'Saharampur', 'Seedless l' y 'Seedless 2′. En Hawái, hay 'Groff', 'Charley tong' y 'Hilo'. En Sudáfrica, está el "Mauricio". En Brasil, la variedad 'Americana' se seleccionó a partir de semillas traídas de Estados Unidos, probablemente de la variedad china conocida como 'No Mai Tse'.

Las principales variedades cultivadas en los subtrópicos son: Bengala, Brewster, Mauritius, Sweet Clift, Americana y Groff.

Bengala

De maduración temprana, la planta tiene un vigor moderado. El fruto es cordiforme (en forma de corazón), con un peso medio de 21 g, color rojo brillante, carne firme y de buena calidad y el 65% del fruto, semilla grande y alrededor del 20-35% de aborto.

Originada a partir de semillas y seleccionada en Florida de la variedad india Purbi. Los limbos de los foliolos son grandes con una ligera ondulación. La planta es vigorosa y tiene una fructificación irregular.

 

Brewster

Maduración más temprana que 'Bengala', planta vigorosa con crecimiento erecto. Los frutos son elípticos, de un peso medio de 23 g, de color rojo vivo, de carne blanda de calidad aceptable, alrededor del 74%, de sabor agrio si no están bien maduros. Semilla de tamaño medio a grande y con un 30 - 50% de aborto. En cuanto al aspecto del fruto, es bastante similar al de la 'Bengala'; sin embargo, no están en racimos tan compactos.

Es originaria de la provincia china de Fujian, donde fue seleccionada por el reverendo W.M. Brewster, de quien recibió su nombre. Sin embargo, es la misma que la variedad china Chen Zi. Los limbos de los foliolos son grandes, de color verde oscuro, ondulados y con el ápice ligeramente girado hacia abajo. La planta es vigorosa y tiene una fructificación irregular.

Mauricio

Maduración temprana, planta muy vigorosa, copa muy abierta y muy sensible a los vientos. El fruto es de ovoide a cordiforme, con un peso medio de 24 g, de color rojo, pero un poco oscuro cuando está maduro, con una pulpa de calidad aceptable y alrededor del 71%. Semilla grande con un 15 - 20% de aborto. Muy productiva, pero la fruta no tiene buena calidad a menos que esté completamente madura, pero en este caso la coloración no es buena.

Corresponde a la variedad china Tai So. La semilla es grande. Carne dulce y jugosa. La aparición de semillas abortadas es de aproximadamente un 15%. Los foliolos son grandes, anchos y ligeramente ondulados. La planta es muy vigorosa y tiene una fructificación irregular en Australia, pero en China y Sudáfrica la fructificación es regular.

Sweet Clift

En China, se conoce como "Wai Chee". Fruto pequeño (17 g), ovalado y de color rojo intenso. La semilla es pequeña. La pulpa corresponde al 68% del fruto, es jugosa y dulce. La aparición de semillas abortadas es del 35%. Es la variedad de maduración más tardía. Los foliolos son pequeños, ovalados y ondulados. La planta no es muy vigorosa y tiene una fructificación regular.

Americana

Variedad brasileña, seleccionada a partir de semillas traídas de Estados Unidos, de la variedad No Mai Tszé. Tiene frutos en forma de cordón, de unos 18 g, con una coloración roja intensa. Aparición de entre un 30 y un 50% de semillas abortadas. Excelente calidad. Producción regular a alterna, con rendimiento moderado.

Groff

Corresponde a la variedad china Souey Tung. Frutos pequeños (14g), cordados y de color rojo oscuro. La semilla es prácticamente inexistente, ya que el porcentaje de semillas abortadas es del 90-100%. La pulpa es dulce y de excelente calidad. Los foliolos son pequeños y ondulados. La planta tiene poco vigor medio y presenta una fructificación irregular.

Existe un gran número de variedades de lichis que se definen por características como: periodo de maduración, vigor de la planta, forma, tamaño y coloración de las hojas, productividad, forma y tamaño del fruto, textura de la pulpa, tamaño de la "lengua de pollo".

Cómo cultivar lichis: Propagación

La propagación comercial del lichi se realiza por vía vegetativa, siendo la más común la alporquia. Sin embargo, se pueden utilizar otros métodos, como: por semilla, injerto o esqueje.

Propagación por semillas

Este proceso no se suele utilizar, porque las plantas son genéticamente desuniformes, tienen un largo periodo juvenil (tardan 10 años o más en empezar a producir), además de una producción alternante y frutos de baja calidad. Sin embargo, se pueden obtener nuevos cultivares mediante la selección de cabezas florales que tengan características interesantes.

Las semillas pueden conservarse hasta 4 semanas, siempre que se mantengan dentro del fruto. Una vez extraídas las semillas, empiezan a perder viabilidad en 24 horas y después de 4 a 14 días ya no germinan. Las semillas almacenadas en agua durante 24 horas tienen una mayor germinación que las mantenidas en vermiculita o en condiciones ambientales. Se recomienda el almacenamiento en musgo esfagno húmedo a 8oC durante un máximo de 8 semanas.

La siembra debe realizarse en un sustrato con buena aireación, parcialmente sombreado, en posición horizontal y con una separación de 1 a 2,5 cm. La germinación tarda 3 días, preferiblemente sembrando en bandejas y trasplantando posteriormente a bolsas de plástico cuando las plántulas tengan 10-15 cm de altura.

Este proceso sólo se utiliza para trabajos de mejora o para la producción de portainjertos.

Injerto

Hay pruebas de que los chinos llevan siglos injertando lichis, pero a pesar de ello, el método no es utilizado por los viveristas debido al bajo porcentaje de brotación.

Injerto

Existen algunos procedimientos para obtener un mejor asentamiento del injerto, uno de ellos es anillar la rama 3 o 4 semanas antes del injerto, o utilizar horquillas de la porción no terminal de la rama. Sin embargo, el fracaso puede deberse a las características de la propia planta, ya que el cambium sólo está activo en un tercio de su circunferencia, en un momento dado, o a la incompatibilidad entre las partes.

El injerto por bifurcación se puede realizar por medio de una división completa, inglesa simple o complicada, utilizando horquillas de 3 a 5 cm de longitud y caballos de unos 2 años de edad. En condiciones de temperatura favorables, los cogollos comienzan a desarrollarse en 3 ó 4 semanas. Cuando la plántula tiene entre 50 y 100 cm de altura, está lista para la siembra en el campo.

Este proceso debe ser reconsiderado, ya que podemos obtener ventajas del uso de portainjertos, tales como: el control del tamaño de la planta o del hábito de crecimiento, la producción, la calidad y el tamaño del fruto, la resistencia al frío, a las plagas y a las enfermedades, así como la tolerancia a las diferentes condiciones del suelo.

en ciernes

El injerto por yema puede hacerse con una T invertida o con una ventana abierta, siendo esta última menos utilizada y con menor asentamiento, utilizándose sólo cuando la corteza no se desprende.

La selección de la fase de la yema es más crítica que el proceso de brotación o la fase del portainjerto. Se recomienda eliminar las yemas de las ramas vigorosas, todavía verdes y con yemas axilares prominentes.

Recortes

La propagación del lichi por esquejes no es utilizada por los viveristas porque depende de varios factores, como el genotipo, las condiciones fisiológicas de la planta, el tipo de rama y las condiciones ambientales, además de una compleja infraestructura.

Cuando se utilizan las técnicas correctas, se puede obtener un alto porcentaje de enraizamiento, que se produce entre 2 y 4 meses después del corte. Después de este periodo, deben conservarse en bolsas de plástico, en un lugar sombreado, durante 15 a 20 meses, cuando alcancen entre 50 y 60 cm y estén listos para ser plantados en el campo.

En este proceso, debemos utilizar esquejes herbáceos, de unos 15 cm de longitud, con un par de hojas y mantenidos bajo nebulización intermitente. La aplicación de auxinas puede mejorar el porcentaje y la uniformidad del enraizamiento, además de anticiparlo y aumentar el número y la longitud de las raíces.

Aunque este proceso no se utiliza, está indicado porque acorta el periodo juvenil, origina plantas uniformes y permite obtener un gran número de plántulas a partir de una sola planta madre.

Alporquia

Este es el método más utilizado. Sin embargo, cuando se obtiene un gran número de plántulas, la planta madre sufre graves daños.

Se recomienda utilizar ramas de 1,5 a 2,5 cm de diámetro y de 45 a 60 cm de longitud, obteniendo un porcentaje de enraizamiento superior al 90%. Puede realizarse en cualquier momento del año, siempre que haya suficiente humedad, pero los mejores resultados se obtienen en primavera.

El proceso comienza con el anillamiento de la rama, extrayendo un anillo de 1,5 a 2,5 cm de ancho. La lesión debe cubrirse con un sustrato que retenga la humedad (tierra, musgo sphagnum, etc.) y cubrirse con plástico. El proceso puede mejorarse aplicando auxina en la región anillada, lo que mejora el enraizamiento y acorta el periodo de obtención de la plántula.

Una vez arraigada la rama, debe separarse de la planta madre, momento en el que debe eliminarse entre el 50 y el 70% de las hojas para reducir la transpiración. A continuación, las plántulas deben mantenerse en ambientes cálidos y sombreados, con una humedad elevada y protegidas de los vientos. Las plántulas estarán listas para ser plantadas en el campo después de haber pasado por dos brotes vegetativos (unos 12 meses).

Se recomienda mantener las plantas, obtenidas por alporquia, bajo nebulización intermitente, mejorando el crecimiento y la supervivencia, además esta práctica permite la retención de las hojas, acelerando el establecimiento de la plántula.

Uso de reguladores del crecimiento

Los reguladores pueden inducir el letargo vegetativo y estimular la floración, cuando se aplican en invierno; cuando se utilizan en la floración, mejoran la producción de frutos y disminuyen su caída. En ambos casos, se utiliza ácido naftaleno acético (ANA) en dosis de 100 y 10 ppm, respectivamente. Sin embargo, los resultados obtenidos son bastante inconsistentes, ya que hay influencia del clima y del estado nutricional de la planta.

Cómo cultivar lichis: Fertilización

La fertilización debe realizarse en función de la fase y la producción de la planta. Se sabe que exportan, en la cosecha, por cada 100kg de fruta, unos 90-250g de nitrógeno; 35-50g de fósforo; 240-320g de potasio; 20-60g de calcio; 2,0-2,5g de cloro; 1,0- 1,4g de sodio; 0,6-1,3g de hierro; 0,4-0,7g de manganeso; 0,7-1,0g de zinc; 0,5-1,0g de cobre y 0,3-0,7g de boro. Sin embargo, los huertos comerciales se fertilizan en base a recomendaciones preestablecidas, como las siguientes:

Del primer al quinto año, el nitrógeno debe repartirse entre la primavera y el verano. A partir del sexto año, en dos plazos, el primero antes de la floración y el segundo justo después de la cosecha.

El fósforo debe aplicarse de inmediato, después de la cosecha. El potasio se aplica de la misma manera que el nitrógeno.

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