Cómo plantar cebollas

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La cebolla (Allium cepa L. ) es uno de los cultivos más extendidos en el mundo y la segunda hortaliza en importancia económica, con un valor de producción estimado en 6.000 millones de dólares al año.

La producción mundial ha aumentado alrededor de un 25% en la última década, lo que sitúa a la cebolla como una de las tres hortalizas más importantes junto con el tomate y la patata.

Además, el valor social del cultivo de la cebolla es inestimable, siendo consumido por casi todos los pueblos del planeta, independientemente de su origen étnico y cultural, constituyendo un importante elemento de ocupación del trabajo familiar.

Después de aprender cómo plantar lechugas, veamos ahora cómo plantar cebollas.

Índice
  1. Cómo plantar cebollas
  2. Cómo plantar cebollas: preparación del suelo y encalado
  3. Cómo cultivar cebollas: Fertilización
  4. Cómo plantar cebollas: plantación
  5. Cómo plantar cebollas: Cosecha
    1. Características y criterios de calidad
    2. Madurez hortícola

Cómo plantar cebollas

La cebolla es una planta extremadamente versátil en cuanto a la alimentación y la cocina, utilizándose para su consumo in natura en forma de ensaladas, especias o procesada. La cebolla es una de las especies vegetales más antiguas, ya que se menciona en la Biblia y en el Corán islámico.

El registro más antiguo del cultivo de cebollas se remonta al año 3.200 a.C., siendo la región de la antigua Persia (actual Irán) uno de los primeros centros de domesticación.

Debido a sus características de buena conservación postcosecha (que permiten transportar los bulbos a largas distancias), la cebolla ha sido históricamente una de las hortalizas con mayor tráfico mundial, estando involucrada en transacciones comerciales entre países de todos los continentes.

La cebolla es una de las primeras plantas cultivadas que se introdujeron en América desde Europa, llevada inicialmente por Cristóbal Colón al Caribe.

Cómo plantar cebollas: preparación del suelo y encalado

Cómo plantar cebollas: preparación del suelo y encalado

Las cebollas crecen mejor en suelos profundos, ricos en materia orgánica, con buena retención de humedad, bien drenados y "ligeros". En general, los suelos de textura media, cuando están bien drenados, son los más adecuados, ya que presentan buenas condiciones físicas y una mayor eficiencia productiva.

Sin embargo, es posible cultivar cebollas en suelos arcillosos, como los Latosoles Rojos de rocas basálticas, comunes en el Estado de São Paulo y en el Sur de Brasil, siempre que presenten las características descritas anteriormente.

Los suelos muy arenosos presentan el inconveniente de la baja retención de humedad y la posibilidad de lixiviación de los fertilizantes, que pueden contaminar las aguas subterráneas causando problemas medioambientales.

Los suelos muy arcillosos y "pesados" perjudican el desarrollo de los bulbos y pueden provocar deformaciones y una baja calidad comercial.

Para preparar el suelo en este sistema, generalmente se realizan uno o dos arados y dos gradas. Cuando la siembra se realiza directamente en el campo, la tierra debe estar bien triturada y aplastada, para obtener uniformidad en la distribución de las pequeñas e irregulares semillas de cebolla.

En el caso del trasplante de plántulas, no es necesario que el sembrado sea tan intenso, por lo que, en función de las características del suelo, a menudo basta con un arado de al menos 20 cm de profundidad seguido de un rastreo.

Para la plantación de bulbos o retoños se siguen las mismas recomendaciones de preparación del suelo que para el sistema de plántulas.

Siguiendo con la plantación de plántulas, inmediatamente después de la grada se levantan los lechos. Sin embargo, en suelos bien drenados, sin problemas de compactación, se puede prescindir de esta operación trasplantando las plántulas a ras de suelo.

La cebolla es relativamente sensible a la acidez del suelo y crece mejor en condiciones de pH (en agua) de 6,0 a 6,5 y un máximo del 5% de saturación de Al3+.

Por lo tanto, el encalado es esencial para el cultivo de cebollas en los suelos brasileños, la mayoría de los cuales son ácidos y tienen altos niveles de aluminio intercambiable. El encalado debe calcularse a partir del análisis del suelo.

Cómo cultivar cebollas: Fertilización

La recomendación de fertilización para las cebollas debe basarse en los resultados del análisis del suelo. En general, se utiliza la misma recomendación de abono para los cuatro métodos de cultivo: siembra directa, semillero, bulbo y bulbo de retoño.

Para las regiones donde se cultiva el cebollino en Brasil, existen recomendaciones de fertilización adecuadas y calibradas a las condiciones edafoclimáticas y que, por lo tanto, presentan algunas variaciones. Por lo tanto, es aconsejable adoptar las recomendaciones para su estado o el estado con las condiciones climáticas más cercanas.

Cómo plantar cebollas: plantación

Cómo plantar cebollas: plantación

Se considera que la época ideal para la plantación es de marzo a junio. Con la plantación en este periodo, el cultivo se desarrolla durante un periodo de temperaturas más suaves, especialmente por la noche, y menos lluvioso, favoreciendo el desarrollo de las plantas y facilitando el control de las enfermedades.

Sin embargo, en algunas regiones de Bahía y Pernambuco, la plantación puede realizarse durante todo el año.

En las regiones con latitudes más altas, como los estados del sur de Brasil, los meses de junio/julio son los mejores para la siembra de cebollas, principalmente en lo que respecta a la bulbificación. Al plantar en esta época, el crecimiento se produce en condiciones adecuadas de lluvia, aumento de la temperatura y aumento del fotoperiodo.

En las regiones Centro-Oeste, Sudeste y Nordeste, los mejores meses para la siembra son marzo/abril, excepto en el sistema de bulbos, utilizado principalmente en São Paulo, en el que la siembra para obtener los bulbos ocurre de junio a julio, y la plantación de los bulbos ocurre de enero a febrero del año siguiente.

Como de abril a septiembre, los promedios de lluvia son muy bajos en estas regiones, es necesario utilizar el riego.

Con la disponibilidad de nuevos cultivares, la plantación de verano se ha convertido en una opción para la temporada de cultivo en la mayoría de las regiones de cultivo tradicionales, con el objetivo de complementar o sustituir el sistema de cultivo por bulbos, eliminando la necesidad de realizar dos cultivos y el almacenamiento de bulbos para obtener una producción comercial en mayo/junio.

La siembra se realiza de noviembre a diciembre en las regiones del sureste y del centro-oeste y la cosecha tiene lugar al mismo tiempo que las cebollas del sistema de bulbos, en mayo-junio. En la región del noreste, los cultivares de verano se siembran de julio a noviembre, lo que hace posible dos cosechas en el mismo año agrícola.

Cómo plantar cebollas: Cosecha


Características y criterios de calidad

Las cebollas de alta calidad deben tener bulbos firmes y catafilas compactas. El tamaño, el color y la forma del bulbo son variables y dependen de factores genéticos, climáticos y edáficos, entre otros.

Los bulbos deben estar libres de daños mecánicos, de daños causados por insectos o enfermedades, de desórdenes fisiológicos como aspecto acuoso, catáfilos externos verdosos, brotación, "cuello de botella" (cebollas con engrosamiento anormal del cuello y bulbos poco desarrollados), entre otros.

Madurez hortícola

La madurez hortícola de la planta de la cebolla viene determinada por el ablandamiento de la región inferior del pseudotallo, también conocido como "cuello", y por el vuelco de la parte aérea de la planta sobre el suelo, hecho conocido como "chasquido".

Se recomienda cosechar las cebollas cuando entre el 40 y el 70% de las hojas estén amarillentas o secas, lo que suele ir acompañado de un mayor porcentaje de hojas que sufren volteo.

En el caso de los bulbos destinados a ser almacenados a largo plazo, se recomienda cosechar cuando el 50-80% de las plantas ya se hayan roto y los bulbos estén maduros y tengan el cuello fino.

Los rendimientos son mayores cuando las plantas se cosechan con las hojas completamente secas. Sin embargo, la vida útil de las cebollas tiende a ser más corta.

La recolección temprana puede provocar una reducción significativa del tamaño de los bulbos, así como una mayor pérdida de materia fresca y una brotación más temprana en el periodo de almacenamiento.

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