Cómo plantar Chuchu

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El chuchu (Sechium edule) es una hortaliza de fruto. También se conoce como machucho, caiota (Azores) o pimpinela (isla de Madeira).

Es abundante en la isla de Madeira, principalmente junto a los cursos de agua (arroyos y manantiales). En los países latinos se conoce como Chayote, mientras que en los países de habla inglesa se conoce como christophene, vegetable pear, mirliton, choko, starprecianté, citrayota, chow chow (India) o pear squash.

Aunque es una hortaliza, es decir, se puede cultivar en el huerto familiar, se considera una fruta, al igual que el tomate (debido a que sus semillas están en el interior, fruto de la fecundación del óvulo de la flor, rodeado de la parte comestible).

Después de aprender a plantar quimbombó, descubre ahora cómo plantar chuchu.

Índice
  1. Cómo plantar Chuchu - Introducción
    1. Culinaria
  2. Cómo cultivar Chuchu - Ponte a trabajar
    1. Inicio
    2. Medio ambiente
    3. Plantar
    4. Latada
    5. Fertilización
    6. Atención
    7. Producción
  3. Cómo plantar Chuchu - Suelo, clima y cosecha
    1. Suelo
    2. Clima
    3. Cosechar

Cómo plantar Chuchu - Introducción

La reputación del chuchu como verdura aburrida e insípida no hace justicia a sus cualidades. Es rica en fibra, tiene vitaminas A, B1 y C, potasio, magnesio, fósforo y hierro.

Además de contener mucha agua, es baja en calorías y digestiva, lo que la convierte en un excelente diurético, indicado también como ayuda en el control de la hipertensión, problemas renales y urinarios.

Por si estas propiedades no fueran suficientes, también es la opción adecuada para quienes estén interesados en cultivar una hortaliza fácil de producir, rústica, que no requiera un manejo especial, que crezca bien en espacios reducidos y que crezca en cualquier lugar.

Todo lo que el chuchu necesita es un lugar sombreado y fresco para germinar. Apoyada en un enrejado o enramada, la planta se desarrolla sin dificultad.

Culinaria

De sabor suave, el chayote se utiliza habitualmente en ensaladas, guisos, rellenos de tartas, suflés, sopas y cremas. Su cáscara es lisa o con pequeñas espinas, y puede ser redondeada o con forma de pera.

El color del producto es siempre verde, variando de claro a muy oscuro.

Procede del árbol del Chuchuz (Sechium edule), una planta cucurbitácea perenne. El tallo de la planta se utiliza para fabricar papel, y los manojos tratados se utilizan para hacer sombreros.

Cocidas, fritas o reducidas a almidón para la preparación de dulces, las raíces, de 25 centímetros de profundidad, también son comestibles.

El chuchuzeiro es una vid trepadora que debe ser adiestrada. Con largas ramas y filamentos rizados -los zarcillos- crece bien, sobre todo en lugares de clima suave.

Las heladas o el calor excesivo pueden interferir en la brotación y el cuajado del fruto, que también se conoce como "caxixe" o "machucho".

 

Cómo cultivar Chuchu - Ponte a trabajar

Cómo cultivar Chuchu - Ponte a trabajar


Inicio

La plantación de chuchuchu se hace con semillas de chuchu, frutos obtenidos de la propia plantación.

Para empezar a plantar, busque cultivadores más experimentados, con matrices seleccionadas y frutos más sanos. Deben estar bien formados, proceder de cultivos uniformes, ser productivos y estar libres de plagas y enfermedades.

Medio ambiente

El chuchuzeiro se cultiva mejor en zonas con temperaturas suaves, entre 15 ºC y 25 ºC. Durante el invierno, el frío intenso y las heladas impiden el desarrollo de la planta.

La caída de las flores se debe al calor y al exceso de lluvia, así como a las enfermedades fúngicas.

Plantar

Poco exigente en cuanto al suelo, e incluso muy tolerante a la acidez, el chuchuzeiro tiene, sin embargo, mayor productividad cuando se encuentra en suelos de textura media, sueltos y ligeros, con buena fertilidad o adecuadamente abonados.

La planta no tolera el exceso de agua y el suelo debe estar bien drenado. El chayote de siembra debe plantarse después de la germinación previa. Para ello, se colocan en un lecho de tierra en un lugar sombreado, ventilado y ligeramente húmedo, una al lado de la otra.

Las maduras tienen la semilla germinada en 15 días, pero sólo deben plantarse cuando el brote alcance unos 12 centímetros.

Coloca los chayotes de semilla en el surco o en la fosa, sin cubrirlos con tierra, para evitar que se pudran. El simple contacto con el suelo provoca un rápido enraizamiento.

Latada

La planta se cultiva tradicionalmente en espaldera, porque los frutos colgantes tienen un color más deseable y son más visibles en el momento de la cosecha.

Construya el enrejado plantando postes firmemente en el suelo y espaciados tres metros entre sí para sostener los alambres planos de 12 o 16 cifras.

Haga una malla de alambres cruzados a 1,80 m del suelo, una altura que facilite la manipulación durante la plantación. Junto a cada poste se planta una semilla de chayote germinada.

Fertilización

Para el establecimiento del cultivo, es necesario que haya abundancia de fósforo, que favorece el desarrollo de las raíces. También se necesitan dos fuentes de potasio.

El abono de cobertura puede aplicarse mensualmente, sobre todo cuando se inicia el crecimiento del tallo principal y la floración.

En caso de mantener el cultivo en el campo durante más de un año, se aplica un abonado de nitrógeno y potasio antes de la nueva brotación, que se produce a principios de la primavera.

 

Atención

El riego es esencial para mantener la buena productividad de la hortaliza. El riego debe realizarse por surco, cuya ubicación debe ser paralela a la línea de plantación, para permitir el mojado alrededor de cada planta.

También puede hacerse mediante aspersores instalados en el extremo de los tubos a dos metros del suelo. El sistema de goteo se ha utilizado más recientemente.

Producción

Después de plantar la semilla germinada de chayote, se necesitan entre 80 y 110 días para comenzar la cosecha.

En pleno desarrollo de las ramas y los frutos, puede ser necesario cosechar en días alternos, obteniendo frutos tiernos, más adecuados para su comercialización.

Cómo plantar Chuchu - Suelo, clima y cosecha


Suelo

Suelo limoso, de textura ligera y media, con buena fertilidad o abonado.

Clima

Temperatura suave, entre 15 ºC y 25 ºC.

Superficie mínima

Cinco metros cuadrados.

Cosechar

De 80 a 110 días después de la siembra.

Costo

La semilla de chayote procede de la propia plantación.

 

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